切身体会:ps写作要言之有物

2003年申请的时候,因为申请很晚的缘故,PS写的很仓促。加上对所学专业一无所知,只能猛吹自己如何如何有兴趣。大有不学这个专业就不能生存的架势,现在看来,真是好笑。仗着申请的学校多,总算捞到一个offer。转瞬间,硕士即将毕业,想转学读博士,又要写PS,这次准备较早,看了一些学校对PS的要求,自我感觉对PS的理解较第一次深了一些,写出来,希望能对大家有所帮助。不对之处,多多指教。

和我一样,申请的同学大多在PS论中述自己的兴趣,但是单说兴趣本身应该没有什么太大用处,没有兴趣,你申请干什么?写自己的兴趣的时候,如果能提到自己的areas of interest我想应该会很好多,一来显示你对这门学科有所了解,二来可以让人觉得你对以后要做的事情有清楚的认识。

另外,你的areas of interest得和系里一位或者多位教授所作方向match,如果你想做数据库方向,可是系里老师没人做这个,就没人能指导你,人家是不会收你的。学问做的专了,可以说是隔行如隔山,学理论数学的可能对生物统计知之甚少,没准还看不起搞统计的。

我今年选定学校写PS之前,给每个学校的一到两位学生发了信,问一问他们系里老师做什么具体方向,网上的导师简介往往是好几年前互联网刚兴起的时候放上面的,有的导师可能已经退休了,有的到别的学校去了,多问问总是好事。

我觉得和已经在你所申请Program学习两三年的同学联系很有好处,他们一般会告诉你很多小米和教授不会或不能告诉你的事情。比如说,我知道我所在的Program 2004年不会招中国人,而2005年至少要招两个中国人,2003年有人联系我的时候,我就直接告诉他们不要申请了。通过写信,我至少知道一个学校不招中国人人,两个学校很难拿奖学金。别信美国人那套no discrimination东东。他们今年不需要中国人,你就很难申请,除非你特别优秀。

我写完几个学校的PS后回国,找我一个专门写PS的朋友(留学文书写作网站flytowest.com创始人)帮我改了一下,受益匪浅。感受最深的有三点,其一是文书行文承接要好,我的初稿经常是是上句和下句"断裂",其二是要让事实说话,其实这一点不应该成为"感受"的,从小学到大学、工作再到写在写term paper,事实一直就是倍受强调的,可是,强调归强调,写PS的时候还是忘了这一点。第三就是对很多事情要说透,比如不能仅仅说自己上了什么课,还要阐述这些课对自己的申请和以后的学习研究有什么关系。更何况有些课程的名字和实际内容有很大差别。比如我上过一门conflict resolution in groups, 这门课讲的并非自己怎么处理group其他成员的关系和冲突,而是怎么帮助facilitate a group in conflict.

另外,我觉得有时间的话,大家还是针对每个学校写PS。其实这个工作量并不是很大,因为你在PS中与学校相关的东西并不是很多,至少,我觉得应该根据每个学校来谈自己的兴趣。我曾和U Florida一个program的graduate advisor聊过,她说能在PS中提到你所申请的program的特点(比如导师的专长)会极大的有助于申请。其实说白了就是你为什么申请我们这个Program.

另外一个需要注意的地方就是不要把PS写成Resume. 你没有必要把你从小到大的成长过程都说上去,没有人关心你如何成长的,他们最关心的就是:你想干什么,怎么干。你想干什么就是你想做的方向,怎么干就是你已经做的准备和对以后学的东东的认识。 还有一点,PS不要写的太长了,我在网上找的Program对PS的要求给我的印象就是500左右足以。超过1000字的我觉得最好压缩写,没有人愿意看的,别以为admissions committee会字斟句酌的阅读你的PS。据我所知,我所在的Program不过是三个教授翻翻材料,在admitted画个圈罢了。在美国生活后,发现美国人没有想象那么认真。

一个小细节问题,就是美国term paper 和论文投稿统统都是12号字,double space。我当时申请的时候不知道,用的10号字,single space。一年以后,自己看了都有点不习惯了。可以想象那帮看惯12号字的教授看到10号字,single space的时候很感觉多别扭。这也是一个礼貌问题吧。

 

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